Un Portal Web es un nuevo término, comúnmente sinónimo de puerto, que se utiliza para referirnos a un Sitio Web que sirve de punto de partida para iniciar nuestra actividad de navegación en Internet, al cual visitamos con frecuencia y al que generalmente designamos como página de inicio en nuestro navegador.
Un portal es básicamente la “portada” de un grupo de Web Sites individuales que comparten la temática de su contenido, resumiendo la más relevante información de cada uno de éstos y permitiendo tener un panorama global de lo que sucede.

Clasificación
Existen tres modalidades de portales:
1. Portales horizontales: también llamados portales masivos o de propósito general, se dirigen a una audiencia amplia, tratando de llegar a toda la gente con muchas cosas. Como ejemplo de portales de esta categoría están Terra, AOL, AltaVista, UOL, Lycos, Yahoo, MSN, Yandex, etc.
Su objetivo son los usuarios en general. Suelen ofrecer motores de búsqueda, noticias, e-mail y otras posibilidades de comunicación.
2. Portales verticales: se dirigen a usuarios para ofrecer contenido dentro de un tema específico como puede ser un portal de música, empleo, inmobiliario, un portal de finanzas personales, arte, educación o de deportes.
Son portales especializados en determinados temas, que buscan públicos objetivo muy determinados. Se pueden a su vez clasificar en función de su objetivo:
• Portal Intranet: Comunicación corporativa para los empleados.
• Portal Extranet: Comunicación corporativa para los proveedores / partners.
• Portal Vertical: Comunicación corporativa con clientes.

3. Portales diagonales: se trata de una mezcla entre el portal horizontal y el vertical. Se trataría de portales que utilizan redes sociales o aplicaciones generalistas como Facebook, Pokebook, LinkedIn, Flickr o YouTube… complementados con contenidos y/o utilidades dirigidas a un público muy concreto.

Componentes
• Correo Electrónico
• Espacio para páginas Web
• Chat
• Comunidades Virtuales
• Motor de Búsqueda o Índice
• Directorios
• Buscadores
• Grupos de noticias

Mendoza, J.(2000). Los Portales, una nueva dimensión en Internet.Mexico. Recuperado el 29 de Abril de 2011 en: http://www.informaticamilenium.com.mx/paginas/mn/articulo25.htm
Villanueva, A. (2010).Tipos de Portales. Mexico. Recuperado el 29 de Abril de 2011 en: http://www.desarrollandoweb.com/internet/tipos-de-portales.php

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